La rocambolesca historia de Yang Kyoungjong: El soldado coreano que luchó en tres ejércitos durante la Segunda Guerra Mundial


 

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Yang Kyoungjong, capturado en Normandía

En una guerra, las motivaciones para ir al frente a luchar suelen ser de las más variopintas. Desde los que luchan por su principios -ya sean por uno u otro bando- , como medio de ganarse la vida, por obligación al ser reclutados por sus ejércitos o por simple mala suerte. En este último contingente entrarían todos aquellos que, sin comerlo ni beberlo, se ven inmersos en medio de la vorágine bélica y obligados a luchar quieran o no. Esto mismo fue lo que le sucedió al coreano Yang Kyoungjong, el cual, tras ser invadido su país por los japoneses, se vio forzado a formar parte del ejército nipón. Sin embargo, esto tampoco sería demasiado noticiable si no fuera porque el hombre acabó pegando tiros contra los americanos en el desembarco de Normandía. ¿Cómo pudo acabar un coreano capturado por los japoneses luchando con los nazis en Francia? La historia no tiene desperdicio.

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imageYang Kyoungjong, nació en la población coreana de Shin Euijoo en 1920, tenia tan solo 18 años cuando fue captado por los japoneses para que formara parte del ejército nipón. Unos años antes, en 1910, los japoneses habían invadido la península de Corea y continuaba su intento de expansión hacia el interior de China, Rusia y Mongolia. En 1938 se encontraban en plena refriega con el Ejército Rojo por el control de Manchuria, y la necesidad japonesa de carne de cañón para enviar al matadero era grande. Empezaban así las desventuras del despichado coreano.

Al poco tiempo de estar pegando tiros a favor de las fuerzas del emperador, en una escaramuza entre la caballería mongol y rusa contra la caballería japonesa en 1939, Yang fue capturado por el ejército bolchevique e internado en un campo de trabajo. Sin embargo, las hostilidades entre las tropas de Hitler y las aliadas habían empezado en serio y el mundo se sumió en una pesadilla llena de sufrimiento, tiros y sangre de la cual parecía que no había ninguna esperanza de despertar.

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imageEn 1942 los rusos, ante la dura ofensiva nazi en su frente occidental que estaba acabando en una auténtica masacre, decidió echar mano de los prisioneros para reforzar sus tropas en el frente.

Ante esta circunstancia, el régimen de Stalin reclutó a sus prisioneros -entre los cuales se encontraba –Yang Kyoungjong– para luchar en el Ejército Rojo contra Hitler, sin otra alternativa en caso de negarse que una sumarísima ejecución. Ante el hecho de tener que elegir entre lo malo y lo peor, Yang escogió la opción que más posibilidades de mantener la vida le dejaba: el frente occidental en Ucrania. Y allá que le llevaron, de punta a punta de la Unión Soviética.

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imageYang estuvo luchando en aquél frente contra las tropas del Reich, participó en la Batalla de Kharkov, y fue capturado por el ejército nazi en marzo de 1943. Sea como sea, los alemanes, al ver que no era soviético sino que había sido un prisionero de sus aliados japoneses y forzado a luchar para salvar su vida, le ofrecieron la opción de participar en un batallón especial de asiáticos encuadrado en la Wehrmacht, el Ostbataillone. Teniendo en cuenta que Stalin ordenó que cualquier soldado ruso capturado que volviera con vida a la Unión Soviética sería fusilado de inmediato, Yang tuvo clara -otra vez- la “opción a escoger” cambiando otra vez de bando. Mejor eso que acabr con un bala bolchevique  en la cabeza.

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imageEl desarrollo de la guerra y la expectativa de que los aliados hicieran un desembarco en la costa del Atlántico, hizo que los nazis enviaran este batallón de ojos rasgados hacia las playas de Normandía. El día 6 de junio de 1944, Yang Kyoungjong se encontraba en la playa Utah, en medio de todo el fregado del desembarco de Normandía y, como tantas otras veces anteriores, fue capturado, esta vez por paracaidistas norteamericanos. Realmente lo suyo no era ir con el caballo ganador.

Los aliados en un primer momento pensaron que era un japonés luchando con el ejército nazi, por lo que lo encerraron en un campo de prisioneros en Inglaterra. Sin embargo, cuando se encontraron otros tres supuestos japoneses y vieron que no se podían comunicar con nadie más, se dieron cuenta de su error. Después de un periodo de detención, Yang decidió emigrar hacia los Estados Unidos, donde se radicó en Illinois y murió en el año 1992.

imageYang Kyoungjong, en seis años, había luchado para tres ejércitos diferentes con los cuales no tenía ninguna vinculación más allá de la obligación de salvar el pellejo. Hasta tal punto su desventura había dejado marca en el ánimo de Yang -había sido capaz de sobrevivir allí donde millones hombres habían muerto-, que nunca contó nada de ella a sus dos hijos y una hija que tuvo al iniciar su nueva vida en Estados Unidos. No fue hasta el año 2002 en que un periódico coreano dio a conocer la increíble historia de su compatriota, llegando a hacerse una película de su historia: My Way, 2011.

Está visto que el destino, a veces, se divierte a nuestra costa de la forma más truculenta posible.

 

Webgrafía
http://www.historiassegundaguerramundial.com/personajes/yang-kyoungjong/
http://www.dailymail.co.uk/news/article-2153688/Second-World-War–German-Japanese-soldier-stories-change-perception-ever.html
http://militaryhumor.net/yang-kyoungjong-korean-soldier-who-fought-for-three-armies-in-wwii/#
http://en.wikipedia.org/wiki/Yang_Kyoungjong

 

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