Un telegrama atípico y los disparos del barco fluvial Bodrog, comenzaron la Primera Guerra Mundial.


El Imperio Austro Húngaro declaró la guerra a Serbia por negarse a investigar el asesinato en Sarajevo, del archiduque Francisco Fernando de Habsburgo y de su esposa.

 

La Primera Guerra Mundial comenzó el 28 de julio de 1914, primero con un telegrama del Imperio Austro-Húngaro declarando la guerra a Serbia, seguido pocas horas después por los disparos de la armada fluvial austríaca contra Belgrado. Horas antes, en Belgrado, un empleado local de correos vio el contenido de la misiva cerca del mediodía del día 28 y lo filtró a la prensa local que distribuyó rapidamente ediciones especiales sobre la declaración de guerra, causando pánico entre la población capitalina que vació en pocas horas las tiendas de alimentos.

Francisco Fernando y Sofía de Habsburgo.

Francisco Fernando y Sofía de Habsburgo

El histórico telegrama escrito en francés y firmado por el propio Emperador austríaco, se encuentra hasta hoy en Belgrado, en el Archivo Nacional de Serbia. la comunicación de una declaración de guerra mediante un telegrama no era, ni es, un canal diplomático habitual; y tal es asi que Belgrado incluso sospechó de la autenticidad del mensaje lo que motivó que el entonces primer ministro serbia, Nikola Pasic, llegase a pedir a sus diplomáticos en Rumania que lo confirmaran.

El Archivo Nacional de Serbia guarda también el ultimátum presentado por Viena a Belgrado el 23 de julio, con el que reaccionaba al asesinato -25 días antes- en Sarajevo de Francisco Fernando, el heredero al trono de los Habsburgo, a mano de un nacionalista serbo-bosnio. Siendo lo más sorpredente del ultimátum la exigencia de que autoridades austro-húngaras efectuasen en territorio serbio investigaciones sobre la implicación de Serbia en el atentado, algo que ningún país soberano de la época podía aceptar.

Monitor fluvial SMS “Bodrog”

Monitor fluvial SMS Bodrog

Menos de doce horas después de llegar el fatídico telegrama a Serbia, los primeros disparos de la guerra fueron efectuados por el monitor Bodrog, el orgullo de la armada fluvial de Austro-Húngara. Aunque curiosamente, los primeros militares caídos en la Gran Guerra murieron antes de comenzar la contienda.

Entre la medianoche del día 28 y las 02.00 de la madrugada del día 29 de julio se produjo un primer intercambio de fuego entre las dos partes y con ello las primeras bajas de esta guerra: dos del lado austríaco y dos del lado serbio.

El Sava y el Danubio, los dos ríos que confluyen en Belgrado, representaban la frontera directa entre el Imperio Austro-Húngaro y el entonces Reino de Serbia. Además de la importancia geográfica, fue esencial la presión psicológica y el miedo que infundían este tipo de barcos, ya que su blindaje era insuperable para las defensas serbias.

Los cañones de 120 milímetros del Bodrog iniciaron un conflicto que se prolongaría durante cuatro años, dejando unos 10 millones de muertos, de ellos, más de un millón de serbios.

El que si sobrevivió fue el Bodrog, trasladado al final del conflicto por los austríacos a la desembocadura del Danubio para proteger, junto a otros dos buques, la retirada de sus tropas. Aunque el Bodrog nunca llegó a su destino final, Budapest, y los intentos austríacos de recuperarlo fueron inútiles.

Así, el barco quedó en manos serbias, como botín de guerra y fue usado durante otras cuatro décadas más como barco militar yugoslavo, antes de ser abandonado en el Danubio cerca de Belgrado.

En 2005 el buque fue declarado ‘bien cultural técnico’ de Serbia y sobrevive hasta hoy como plataforma de una gravera, tras ser testigo de un siglo de la Historia de Europa.

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