Robert de la Rochefoucauld, el conde antinazi de la Resistencia francesa.


Robert de La RochefoucauldNada hacía sospechar que aquel muchacho procedente de la más rancia aristocracia francesa, formaría parte activa de la lucha contra el nazismo en la Resistencia francesa. Robert Jean Marie de la Rochefoucauld (París, 1923 – 2012) tenía tan solo 16 años cuando estalló la Segunda Guerra Mundial.

La vida lujosa de aquel conde francés se interrumpió abruptamente cuando, tras la invasión alemana, su padre fue detenido por los ocupantes. Un cartero le delató a la Gestapo al joven Rochefoucauld, quien, por aquel entonces, albergaba simpatías por el general De Gaulle. Logró huir a España en 1942, y fue recluido en un campo de prisioneros junto a dos pilotos británicos que lo habían ayudado a escapar del Tercer Reich. Con ayuda de las autoridades de Reino Unido, que le dieron asilo en el país, salió del campo. Ya en las islas británicas fue reclutado por el Ejecutivo de Operaciones Especiales (SOE, en sus siglas en inglés) un selecto —y secreto— cuerpo de élite creado por Winston Churchill destinado a realizar sabotajes y operaciones encubiertas.

Unas barras de pan le sirvieron para camuflar explosivos

Robert de La Rochefoucauld 2Tras un entrenamiento de medio año en las cercanías de Manchester, fue lanzado en paracaídas sobre suelo francés en junio de 1943. Fue detenido tras volar una estación eléctrica y tramos de vía férrea. Logró fugarse saltando de un camión en marcha, y durante la huida sus captores trataron de acribillarlo a tiros; robó un coche oficial con la bandera nazi que tenía las llaves en el contacto ante la impotencia de su conductor y regresó a Gran Bretaña en submarino. Lejos de escarmentar tras semejante experiencia, vuelve a lanzarse sobre la Gironde en mayo de 1944. En esta segunda expedición, roba explosivos a la Wehrmacht camuflándolos en barras de pan y hace explotar un polvorín cerca de Burdeos, aunque es capturado de nuevo por los alemanes.

El cautiverio dura poco: fingiendo un ataque epiléptico, aprovecha la entrada del centinela en el calabozo para golpearle con la pata de una mesa y dejarlo inconsciente. Tras matarle rompiéndole las cervicales, el conde huye por las calles de la localidad disfrazado con un hábito de monja que había tomado prestado de la hermana de un compañero de armas. Finalmente, un agente británico logra ocultarlo en su casa.

Tras la guerra, Francia aprovecha sus conocimientos y Rochefoucauld se dedica a entrenar comandos para ser enviados a Indochina y a paracaidistas destinados a ser lanzados en el canal de Suez en 1956. Sus servicios merecieron la distinción de Caballero de la Legión de Honor, y la Cruz de Guerra 1939-1945, ambas condecoraciones francesas, y la Distinguised Conduct Medal, británica.

Se fugó hasta dos veces de las cárceles alemanas

Robert de La Rochefoucauld 4Apoya públicamente a Maurice Papon, secretario general de la Prefectura de la Gironda durante el régimen de Vichy, que fue acusado de deportar a 1.600 judíos entre julio 1942 y mayo de 1944. Rochefoucauld le defendió declarando que era colaborador de la Resistencia.

Papon, sin embargo, fue condenado por colaboración en la comisión de crímenes contra la humanidad. Logró huir y se refugió en Suiza supuestamente, con la ayuda del conde, que le proporcionó un pasaporte falso.

En 2002 publicó sus memorias con un título que hacía honor al lema de lo que había sido su vida: La liberté, c’est mon plaisir.

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