El círculo de espías de Cambridge al servicio de la Unión Soviética.


A finales de 1920, la NKVD planeó infiltrar el sistema de inteligencia británico.  El primer paso era contactar a jóvenes estudiantes universitarios británicos brillantes, que estudiaran carreras de ciencias políticas con posibilidades de seguir carreras en el Foreign Office o en agencias de inteligencia.  Si los elegidos resultaban ser suficientemente marxistas o antifascistas, podrían ser cuidadosamente cultivados y evaluados.  Los jóvenes abiertamente comunistas, pertenecientes al partido Comunista Británico no eran candidatos, en especial porque podían ser fácilmente identificados y porque pertenecían a clases sociales trabajadoras que difícilmente podían ingresar en la alta política británica.

Harold "Kim" Adrian Russell Philby

Harold “Kim” Adrian Russell Philby

Los espías más importantes de Cambridge, fueron cuatro de esos brillantes jóvenes, reclutados cuando eran universitarios.  Dos de ellos Anthony F. Blunt y Guy Francis De Moncy Burgess fueron miembros de los Apóstoles de Cambridge, una venerable sociedad secreta que en los años 30 era claramente marxista.

Después de visitar Rusia, parece que Blunt el mayor de todos, fue reclutado por la NKVD y él a su vez, reclutó al resto de los que integrarían el cículo de Cambridge.

El más importante de los espías de Cambridge fue Harold Adrian Russell Philby, un heterosexual hiperactivo que no en vano fue llamado en Inglaterra el espía del Siglo, pues sirvió a la NKVD (y posteiormente a su sucesora KGB) durante cincuenta años.  Se casó cuatro veces y tuvo varias amantes durante sus matrimonios.

Se sabe que Philby fue reclutado en 1934, por Edith Tudor-Hart y Arnold Deutsch, ella una comunista británica y él miembro de la NKVD.  En su autobiografía “My Silent War” que fue un documento de propaganda escrito después de desertar a la URSS, dijo Philby que él, a su vez, reclutó a Burgess y Donald Maclean.  El problema con Philby es que nunca se puede creer en lo que dice, y por tanto muchos autores manifiestan dudas sobre el reclutamiento y las personas que él dice haber reclutado.  Sin embargo, todos ellos se conocieron en Cambridge y formaron el conocido Círculo de Espías de Cambridge.

 

Anthony Fre­de­rick Blunt

Anthony Fre­de­rick Blunt

Anthony F. Blunt obtuvo una beca en matemáticas en el Trinity College de Cambridge.  En aquel tiempo, a los becados en la Universidad de Cambridge le permitían saltar el primer grado de Bachiller y completar el segundo grado en dos años.  Sin embargo, no podían obtener un título en menos de tres años, por lo tanto, Blunt pasó cuatro años en el Trinity College y pasó a Lenguas Modernas en Cambridge, graduándose finalmente en 1930 con un grado de primera clase.  Fue profesor de francés en Cambridge y se convirtió en miembro en el Trinity College en 1932.  Su tesis fue sobre historia del arte francés y viajó con frecuencia a Europa continental en relación con sus estudios.

Blunt era conocido por ser homosexual, que en Gran Bretaña era una actividad criminal en aquellos tiempos.  Fue miembro de los Apóstoles de Cambridge, un grupo de discusión clandestino de 12 estudiantes de Cambridge, sobre todo de los colegios Trinity y Del Rey, considerados las mentes más brillantes en la Universidad.  Muchos eran homosexuales y marxistas en aquel momento.   Fue también curador de arte.

 

Guy Francis De Moncy Burgess

Guy Francis De Moncy Burgess

Guy Francis De Moncy Burgess fue hijo de Malcolm Kingsford de Moncy Burgess, un oficial naval y de Mary Evelyn.  Fue matriculado por su padre en el Royal Naval College de Dartmouth, pero abandonó los estudios.

Sin embargo era una persona inteligente y tuvo un buen currículum de estudios pues asistió al Lockers Park School, a la Universidad de Eton y al Trinity College de Cambridge.  Perteneció al conservador Pitt Club y fue reclutado por el grupo Apóstoles de Cambridge.

Estando con el grupo que compartía con Blunt es cuando fue reclutado para trabajar para la Unión Soviética.  Al igual que Blunt Burgess era un conocido homosexual y además era alcohólico.

 

 

Donald Maclean

Donald Maclean

MacLean era alto con gran tamañó físico pero subido de peso y flácido.  Los que lo conocían notaba su debilidad aunque tenía una personalidad amable.  No tenía cualidades para político, pero era joven e inteligente.  Podría haber tenido éxito con las mujeres, pero era demasiado tímido y hasta torpe en sus relaciones personales.  De hecho fue considerado de ambigua definición sexual.

También se encontraban en ese grupo y más tarde acusados de formar parte del Círculo de Espías de Cambridge, el estadounidense Michael Whitney y Victor Rothschild que posteriormente trabajó para el MI5Rothschild le prestó £100 para comprar la obra de arte “Eliezar y Rebecca” de Nicholas Poussin, obra que después fue vendida por los verdugos de Blunt en 1985 por £100,000 y que ahora se encuentra en el Museo Fitzwilliam.

John Cairncross

John Cairncross

John Cairncross el menos conocido de los cinco, fue también agente de inteligencia británico y agente doble, pero su pertenencia al quinteto fue una conjetura hasta que en el año 1990 un desertor del KGB lo confirmó como tal. En cualquier caso, su relación con el resto de los miembros del grupo no fue muy estrecha.

El coronel Yurin Modin confirmó que la información proporcionada por el escurridizo Cairncross, incluida la primicia para Moscú del proyecto anglo-norteamericano de bomba atómica, era en cada una de sus piezas tan importante como la de los otros cuatro.

Cairncross fué sometido a interrogatorio pero lo negó casi todo: sólo reconoció que le había pasado a Burgess algunos documentos, pero desconociendo absolutamente que fuera un espía ruso. No formularon ninguna acusación contra él, pero dadas las nuevas circunstancias de desconfianza, decidió irse a vivir a París. Cuando Anthony Blunt fue descubierto, llegó a un pacto para delatar al espía que faltaba, y a otros vinculados con la red, a cambio de la inmunidad. John ya no pudo negarlo por más tiempo, fue interrogado en París y delató a su vez a muchos colaboradores y agentes relacionados directa o indirectamente con el quinteto: algunos fueron cesados en sus cargos, otros apartados de sus funciones y muchos siguieron como si nada, al no haber suficientes pruebas para probar sus actividades delictivas.

 

Margaret Thatcher

Margaret Thatcher

Pacto de silencio

Su nombre, el del misterioso “Quinto hombre”, quedó escondido en un cajón cerrado con llave, gracias al pacto de silencio que acordó, como Blunt, con el MI5. Era el año 1964 cuando decidió quedarse a vivir el resto de sus días en París, olvidando para siempre su pasado y sin que nadie pudiera recordárselo.

En 1979, la Primera Ministra Margaret Thatcher con motivo de una comparecía habitual en el Parlamento, rompió el pacto acordado quince años antes y desveló los dos nombres que faltaban por conocer de los traidores de Cambridge: Blunt el doble traidor: Sir y agente soviético en Londres, y Cairncross.

 

Los años 30

A fines de los años 30, los cuatro espías realizaron pequeños trabajos de espionaje que sirvieron para mostrar sus habilidades a los soviéticos y probar la confianza que los británicos tenían en ellos.  El temor de la NKVD era el estar produciendo agentes dobles, por tanto era necesario probarlos cuantas veces fuera necesario.  Philby falló en conseguir un cargo en el Foreign Office y optó por dedicarse al periodismo en el London Times.  Su primer trabajo fue en Viena, ayudando a escapar a comunistas y antifascistas austriacos.  Allí conoció a su primera esposa, Litzi Friedman, que era una espía soviética.  Luego viajó a España como reportero de la Guerra Civil para el London Times.  Sus reportajes, para el diario londinense, fueron los más favorables para Franco.  En una ocasión, un proyectil de artillería hizo blanco en el automóvil en el que viajaba con otros periodistas, los cuales murieron.  Philby resultó con heridas leves y Franco le condecoró, lo que aydó al reforzar su falsa identidad.

Cuando comenzó la guerra, Maclean y Philby, que entonces estaba en Francia, regresaron a Londres. El pacto germano-soviético no les afectó pues los cuatro espías sabían que era una situación transitoria. Blunt se unió al MI5 lo que le dio grandes facilidades para enviar reportes secretos de la inteligencia británica a Moscú.

 

1940-1945

Fue durante los años 1940 a 1945, que los cuatro espías causaron el mayor daño a los intereses británicos y estadounidenses. Burguess y Blunt desvelaron a Moscú secretos del Foreign Office y documentos del MI5.

Maclean estuvo en la Embajada británica en Washington siendo la principal fuente de información sobre comunicaciones y política entre Roosevelt y Churchill, y posteriormente entre Churchill y Truman.  No llegó a conocer los detalles técnicos sobre la bomba atómica, pero si transmitió informes sobre su desarrollo y progreso.  Fue miembro del Consejo Americano, Británico y Canadiense, compartiendo secretos nucleares. Sólo con la información relacionada con la cantidad de uranio existente en Estados Unidos, pudieron conocer  los científicos soviéticos cuántas bombas podían fabricar.

Sello de correos en memoria de Philby

Sello de correos en memoria de Philby

Kim Philby llevó a cabo varias misiones. Logró entrar en el MI6 y gracias a ello, cooperó con los soviéticos con informes de los británicos para descifrar el código Enigma alemán.  Estando en el MI6 fue capaz de identificar a agentes británicos que estaban en la URSS y en la KGB. No solamente sabía quienes eran, sino que sirvió entrenando a futuros agentes.

Los secretos que Philby transmitió a Stalin, fueron particularmente importantes hacia finales de la guerra cuando las relaciones de los Aliados se deterioraron y resultaron particularmente útiles para la URSS durante la Guerra Fría, pues entre otras cosas, permitieron a la Unión Soviética construir la bomba atómica.

Philby, recibió la Orden de Lenin y murió en Moscú en 1988, después de su muerte fue honrado con una estampilla de correos en su memoria. Vivió la degradación del estado soviético, y por poco no llegó a ver la caída del Muro de Berlín.

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