Operación Pastorious, saboteadores alemanes en EE.UU.


Cuando los Estados Unidos entraron en la Segunda Guerra Mundial, Hitler ordenó al servicio de espionaje alemán (Abwehr) que creara el caos en dicho país. Esta es la historia de la casi desconocida pero interesante Operación Pastorius, la primera de una serie de excursiones en homenaje a los colonos alemanes de Norteamérica, y sus objetivos eran ambiciosos: volar una serie de plantas hidroeléctricas, fábricas de aluminio, nudos ferroviarios, puentes, canales y rematar la faena dejando a Nueva York sin agua potable y poniendo bombas en comercios judíos y grandes estaciones de trenes, todo esto para desatar una ola de pánico.

Poco después de la medianoche del 13 de junio de 1942, cuatro hombres desembarcaron desde ell submarino alemán U-202 en una playa cercana a Amagansett en Long Island, Nueva York.  Llevaban uniformes alemanes, un bote neumático, dinero, explosivos, bombas incendiarias y demás elementos necesarios para llevar a cabo actividades de sabotaje durante dos años.  El 17 de junio de 1942, otro grupo similar desembarcó en la playa Ponte Vedra, cerca a Jacksonville en Florida.  El 27 de junio, después de reunirse, los ocho saboteadores fueron arrestados sin haber llevado a cabo ninguno de sus planes.  Llevados ante un tribunal militar, seis de ellos fueron condenados a muerte en la silla eléctrica, uno fue condenado a cadena perpetua y el otro a treinta años de prisión.

Los ocho agentes alemanes llevaron a EE.UU. la cantidad de 175.200 dólares de los cuales, 174.588 dólares fueron encontrados por el FBI.  De ese dinero 612$ fueron gastados en ropa y comida y 260$ en sobornos.  En vista del fracaso de la Operación Pastorious, la Abwher decidió no enviar más saboteadores a EE.UU.

Fritz Kuhn, orador en un encuentro del German American Bund

Fritz Kuhn, orador en un encuentro del German American Bund

Todo empezó cuando la inteligencia alemana envió a EE.UU. al teniente Walter Kappe adjunto a la Abwehr-2 que pasó unos años en Estados Unidos colaborando con Fritz Kuhn, el Führer del “Bund” nacionalsocialista germano-americanoKuhn tenía la misión de captar afectos al partido entre los germano americanos, y alemanes que llegaban de Europa.  En Alemania, antes de la guerra, Kuhn perteneció al Instituto Ausland que organizó a los simpatizantes nacionalsocialistas fuera de Alemania.

Fritz Kuhn fue quien reclutó a los saboteadores en Alemania, todos civiles, excepto dos que eran militares.  Los ocho hombres habían vivido en EE.UU. y uno de ellos, Ernest Peter Burger, se nacionalizó estadounidense en 1933.  Herbert Hans Haupt llegó a los EE.UU. de niño y se nacionalizó estadounidense en 1930. George John Dasch ingresó al ejército alemán a la edad de 14 años y sirvió 14 meses como oficinista al terminar la Primera Guerra Mundial.  En 1927 se enlistó en el ejército de EE.UU. y fue dado de baja con honores al terminar su servicio.  Richard Quiring y Heinrich Harm Heinck regresaron a Alemania poco antes de comenzar la guerra en 1939 y el resto de sus compañeros, entre septiembre de 1939 y el 7 de diciembre de 1941, pensando que le debían lealtad al país donde nacieron.

Los agentes fueron entrenados pero sólo se enteraron de su misión en el último momento. Su entrenamiento fue instruido por expertos en química, explosivos, temporizadores, criptografía y sobre todo, en conocimientos de la cultura estadounidense.

Fueron llevados a hacer prácticas en plantas químicas, procesadoras de aluminio, magnesio, metalmecánica, talleres de ferrocarriles, represas y otras instalaciones donde efectuaron prácticas de sabotaje. Fueron provistos de mapas donde se indicaba la ubicación de instalaciones estratégicas de los EE.UU.

George John Dasch

George John Dasch

El 26 de mayo de 1942, el primer grupo de cuatro saboteadores embarcó en un submarino en la base francesa de Lorient, y el 28 de mayo el segundo grupo de cuatro partió desde la misma base abordo del submarino U-584.  Cuatro hombres, liderados por George John Dasch, de 39 años, tomaron tierra cerca a la playa de Amagansett en Long Island, Nueva York, aproximadamente a las 12:10 a.m. del 13 de junio de 1942.  Acompañaban a Dasch los agentes Ernest Peter Burger, de 36 años; Heinrich Harm Heinck, de 35; y Richard Quirin, de 34 años.

El 17 de junio de 1942, el segundo grupo desembarcó en la playa Ponte Vedra Beach, de Florida al sur de Jacksonville.  El equipo de Florida fue encabezado por Edward John Kerling, de 32 años, que había vivido en los EE.UU. durante 11 años, trabajando como chofer para los residentes ricos de un suburbio de Nueva York.  También integró la partida Herbert Hans Haupt, de 22 años, un aspirante a piloto de la Luftwaffe que le gustaban las joyas llamativas; Werner Thiel, de 35 años, un fabricante de herramientas anteriormente había trabajado en Fort Myers, y Hermann Otto Neubauer, 32 años, quien después de regresar a Alemania había sido herido por fuego de artillería en el frente ruso.

Todos los hombres vestían uniformes alemanes al momento de desembarcar con el propósito de ser tratados como prisioneros de guerra en caso de ser capturados.

Explosivos y material incautado

Explosivos y material incautado

Los cuatro agentes llegaron a tierra en una balsa a unas cuatro millas al sur de Ponte Vedra Inn y enterraron en la arena cuatro cajas impermeables conteniendo explosivos y dinero.  Era una mañana húmeda y neblinosa mientras se abrían camino a la tienda de Alice y Roy Landrum Jr., que era el típico comercio americano con servicio de correos, tienda, estación de servicio y venta de hielo en Ponte Vedra Boulevard.

Alice era la responsable del correo en Ponte Vedra Beach y Palm Valley; y Roy era alguacil encargado del condado de St. JohnsAlice recordaría más tarde que uno de los hombres llegó a la tienda y le preguntó por el horario del bus a Jacksonville.  Los otros tres se quedaron fuera mientras esperaban alrededor de una hora hasta que el autobús llegó y partieron en dirección de Jacksonville Beach.

elsecretodezaraVeinte años después Alice Landrum le dijo a un periodista que el que entró y habló con ella no tenía acento.  Ella pensó que eran obreros que trabajaban en el Hotel Innlet, entonces en construcción.

El autobús llevó a los hombres al centro de Jacksonville, donde se separaron, dos se registraron en el Hotel Mayflower y dos en el Hotel Seminole.  Luego fueron a comprar algo de ropa y artículos de aseo y uno se cortó el pelo.  Al día siguiente ya se habían ido. Luego dos de ellos se dirigieron a Nueva York y los otros dos a Chicago.

El grupo de Long Island no tuvo tanta suerte.  Cuando estaban enterrando el equipo se acercó un centinela del servicio de guardacostas que patrullaba la playa.  No se encontraba armado pero entró en sospechas cuando los agentes trataron de sobornarlo para que se olvidara que los había visto.   El centinela simuló aceptar el soborno y se dirigió donde sus superiores para reportar el incidente.  Una patrulla fue enviada al lugar pero al llegar los agentes ya se habían embarcado en tren rumbo a Nueva York.

pastorius-todos-300x201Los dos equipos debían reunirse en Cincinnati el 04 de julio de ese año.  Pero, Dasch se arrepintió de haber aceptado la operación por considerarla imposible de realizar para sus posibilidades y le confesó a Burger que se entregaría a la policía con la esperanza de obtener clemencia.  El 14 de junio de 1942, Dasch, utilizando el nombre “Pastorious” llamó al FBI diciéndoles que había llegado recién y que les llamaría nuevamente desde Washington en una semana.  Los agentes en un primer momento pensaron que era un chiflado. No fue tomada en serio la denuncia hasta que Dasch puso 84.000 dólares en efectivo en el escritorio de un agente. El 19 de junio fue arrestado por el FBI..

Durante los interrogatorios Dasch delató a sus compañeros, proporcionando sus datos personales y posible ubicación para su captura.  Los tres compañeros de Dasch fueron capturados el 20 de junio. Del grupo de Florida, Kerling y Thiel fueron arrestados en Nueva York el 23 de junio. Neubauer y Haupt cayeron en manos del FBI en Chicago el 27 de junio.

Temeroso de que un tribunal civil fuera demasiado indulgente, el presidente Franklin D. Roosevelt ordenó que fueran juzgados por un tribunal militar.  Era el primer juicio militar de civiles efectuado desde el asesinato del presidente Abraham Lincoln.  El tribunal especial estuvo compuesto por siete generales encabezados por el Mayor General (R) Frank R. McCoy.  La acusación fue hecha por el Fiscal General Biddle y el Juez Militar Mayor General Myron C. Cramer.  Los saboteadores fueron defendidos por Cassius M. Dowell y Kenneth Royall.  Todos los miembros del tribunal y los abogados de oficio, fueron designados por el Presidente Roosevelt.

Juicio ante un tribunal militar de los componentes de Pastorius

Juicio ante un tribunal militar de los componentes de Pastorius

Los abogados trataron de que el juicio pasara a un tribunal civil, pero la Corte Suprema lo denegó.  Todos fueron condenados a muerte, pero Edgar Hoover apeló ante el Presidente para que le conmutaran las penas a Dasch y Burger por haber colaborado.  Dasch recibió la pena de treinta años de prisión, y Burger cadena perpetua.  Los otros seis fueron ejecutados el 8 de agosto de 1942, en la silla eléctrica, en el tercer piso de la cárcel del Distrito de Columbia.  Fueron enterrados en el campo de un alfarero llamado Blue Plains en el área de Anacostia en Washington.

Al terminar la guerra, el Presidente Truman mediante acto de amnistía conmutó la pena de Dasch y Burger bajo la condición de que fueran deportados.  Fueron llevados en 1948 a la Zona Americana de Alemania, donde cumplieron parte de la pena que finalmente suspendida  y fueron liberados.
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